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甥っ子コンプレックス (17) 

 シェリーの父親ヘル・グスタフォーから連絡が着た。イギリスの生まれた町で火葬にすると。シェリーを連れて行くと、予想に反して泣くのを我慢していた。
 「シェリー」
 「私は泣かない」
 「シェリーは強いな」

 ヘルが声を掛けてくる。
 「マルク様、宜しくお願い致します」
 「本当に良いのか?」
 「はい。シェリー、元気でな」
 声を掛けられシェリーは驚きの声を出している。
 「お父様、どこかに行くの?」
 「ハネムーンに行った所に行くんだ」
 「何処よ?」
 「サリーが、もう一度来たいって言ってたから」

 そこで話を止めるつもりだったみたいだが、シェリーの顔を見て付け足してきた。
 「大丈夫だよ。後を追って死のうとは思ってないから」
 「でも」
 「何もせず、一人で居たいんだ」

 その強い口調にシェリーは黙ってしまった。何かを察したのだろう、シェリーは張り詰めた表情をして言ってきた。
 「分かった。その間、私が家を守るからね」

 その言葉に、ヘルと私は言っていた。
 「お前は、マルク様の所だ」
 「シェリーは私の所だ」
 と、重なっていた。

 「なんでマルクの所なの?ねえ、何で?」
 父親に食って掛かるシェリーに声を掛ける。
 「シェリー」
 「何よ。何で、あんたの所に」
 「お前、自分の足の事を忘れてないか」
 「足…。ああ、ちょい手を離して」

 言われた通り離してやると、シェリーは地べたに倒れる様に座り込んだ。
 「納得したかな」

 シェリーは私を睨んでくる。そんなシェリーに父親は声を掛けている。
 「一人だと何も出来ないのが分かっただろう」

 その言葉にムカついたのだろう。泣きべそになって言ってくる。
 「なら、なら、あの家はどうなるのっ」

 だから、その顔でそんな表情は止めて欲しいな。そういう思いで言っていた。
 「分かった、分かった」
 「何が分かったって?」
 「私が一緒に居てやる」

 私の、その言葉にシェリーとヘルはキョトンとしている。
 「は?」
 「マルク様、どういう?」
 
 こう言っていた。
 「だから私がシェリーの家に、ヘル・グスタフォーの家に行くと言ってるんだ。ん、2人とも何て表情してるんだ。お分かりかな」
 
 その言葉の意味に気が付いたのだろう。
 「なっ、マルク様が」
 「それなら安心だろう」

 だが、シェリーは即答していた。
 「それ良いわね。マルク、2,3人ほど使用人連れて来てね」
 「分かった」

 この件を子供が解決した矢先、父親は叫んでいた。
 「え、シェ、シェリーッ!お前は何て事をっ…。マルク様は領主であり城主なんだぞ。その様な方を我が家に…、ってマルク様もマルク様です。領主が動くだなんて、おやめ下さいっ」

 だが、シェリーは覆さなかった。
 「良いじゃない。マルクは来たがってるんだから。ねー、マルク?」
 「ああ、そうだよ。それに私はまだ領主でも城主でもない。その子供だ。だからヘルも気を遣わないでくれ」

 ヘルは渋々と頷いてくれた。
 「マルク様が、そう仰られるのなら…。このバカを宜しくお願い致します」
 「バカとは何よ、バカとは」
 「お前の事だ。この大バカ娘っ」
 シェリーはキャラキャラと笑ってる。

 
 サリーとシェリーの居心地の良さ。
 それは、私を一人の人間として見てくれてるところだ。
 サリー、今迄私を見てくれてありがとう。
 今度は、空の上でヘルやシェリーを見守ってて。






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