可愛いと言わないで (54) ~やっと受け入れた、自分の過去

優介は、父親が死んだ事が分からず、友兄に抱っこされてた事を思い出していた。

トモがピンポンと鳴らすのを窓から見ていた俺は「トモー」と言って抱きついていた。だけど制するかのように肩に手を置かれ、トモは言ってくれた。
 「優介、よく聞いてほしい」
 「うん、なに?」 
 「私は、まだ大学生だ。だから金もなければ、優介を幸せにさせる力もない。
これからの事を考えれば、お前は親戚の所へ行く方がい…」
それ以上は聞きたくなかったので、トモの顔を叩いていた。
 「いやだ!トモと一緒に居るの。ここで、皆と一緒にお父ちゃんを待つのっ」
トモの言葉は、これだった。
 「康介は…、優介のお父ちゃんは、死んだんだよ」
 「バカ!!」と、思いっきり叩いてやると、家の中に走ってった。
聞きたくない、あんなトモの顔も見たくない。
なんで、そんな事を言うの?

だけど、それっきりトモは来てくれなかった。
次に来たのは、葬式の時だった。
トモは、その時も「親戚の所へ行け」と言ってきた。
それが嫌で嫌で、嫌われたんだと思ったものだ。
だけど、葬式が終わっても来てくれなかった。
お父ちゃんも帰ってこないし、”これがお父ちゃんだよ”と、お父ちゃんの友達が細長い石を持たせてくれた。
こんなの違う。
お父ちゃんは、人間だ。
こんなのじゃないっ!
トモは…、トモはどうしたの?
なんで来てくれないの?

何もする気が起きてこない。
何も食べたくない。
どれぐらい、そうしてたのか分からない。
どれ位経ったのかすらも分からない。
そんな時、トモの声が聞こえてきたんだ。
 「優介、ご飯は食べてるか?これ作ってきたのだけどおやつにしよう」と目の前に出されたが、そんなのは欲しくない。
なに、それを持って来ただけなの…。
文句言ってやる。
お父ちゃんは何処に居るのか、何処に隠したのかを聞くんだ。
トモなら教えてくれるだろう。
だけど、トモの顔を見たら何も言えなかった。
手を伸ばす事も出来ない。
嫌われたらどうしようと、そればかりだった。
その時、言ってくれた言葉は忘れる事は出来ない。
 『優介、泣きたい時は思いっきり泣け。抱いててやるから』

あの言葉が嬉しかった。
文句言いたかったのに、そういう事を言われると何も言えないじゃないか。
トモのバカッ。
だから抱き付いて服を握ってやったんだ。
もう離さない。
離されたくない。
そう思っての事だった。
思いっきり泣いていた。
お父ちゃんは何処に居るのか。
それを聞く気も起きてこなかった。

あの頃はトモと呼んでいたが、「康介とは友達だけど、優介は康介の子供だ。それに優介とは友達では無いから」という理由で、”友兄”と呼ぶ様にと言われた。納得いかなかった俺は、「それなら、僕はトモとどういう関係なの?」と聞いていた。
すると「私にとって、優介は大事な存在だよ」と即答された。
友達と、大事な存在って、どう違うのか分からなかった。だけど、その「大事な存在」と言う言葉に安心感を覚えたものだ。
納得したから、トモから友兄に呼び方を変えたんだ。


少しでも役に立ちたい。
友兄に助けられた、そのお返しを徹にしただけの事だ。

今回の事がきっかけになり、徹は優介を好きになり始めた。
誰かに抱きしめられ、頭を撫でられる。
こんな事は初めての事だ。
親にもされてない事を、優介にされると恥ずかしいのもあるが嬉しいものがある。

ギュッと抱きしめてやる。
 「細い奴だなあ。食ってるのか」
 「失礼な。いくら食べても、俺の場合は頭の中に皺として増えてるだけだ」
 「たしかに優介は頭良いよな」
 「運動もね」
 「そうだな」 (天然だけどな)という言葉は置いといてやる。









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本編である『俺様ボス~』シリーズの一部とリンクしております。
あの裏話でした。
参照はこちら⇒泣いて良いんだよ。抱いててやるから。


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