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可愛いと言わないで (50) ~優介の思い

高等部に入った4月、『御』に呼ばれてリビングに行くと、昌平さん、隆星さん、悟さんも居た。
これは、何だろう。なんか嫌な予感がする。
その不安を吹き飛ばしたくて、俺は自分から言おうとした。
 「あの」
だけど『御』は遮るように話し出した。
 「私が優介に渡している毎月の小遣いは、君の父親が遺したお金だ。
だから遠慮なく使いなさい」
 「どういう意味ですか?」
 「優介が二十歳になったら、父親の遺産が手に入るように手続きを済ませてる。だから気にしなくて良い」
 
昌平さんと隆星さんと悟さんの3人は何も言わないが、知ってるみたいだ。
 「俺、何を言えば良いのか」
 「優介君は、直ぐにでもお金が欲しい?」
 「隆星さん、俺は、そんな事思ってません」

 「それなら優ちゃんは」
 「昌平さんは俺をどうしたいのですか?」
 「優ちゃん…」
 「俺は、昌平さんの事、好きです」
 「ありがとう」
 「お兄さんだったり、お父さんだったり…、優しくて頼りがいがあって」
 「そんなに思ってくれてるんだ。嬉しいな」
 「でも、急に、こんな事を言われても」

 「優介は自分で思ってるよりも、この家が好きなんだな」
 「悟さん。俺は昌平さんだけでなく『御』も隆星さんも好きです。ただ、その、急に言われても」
悟さんに向けて言った言葉なんだけど『御』が返してくれる。
 「分かった。優介、私が言いたいのは…。優介に渡してるお金は、私のお金ではなく、斎藤康介という人物の遺産を渡してるんだ。だから、遠慮しなくて良い。何か欲しい物が有ったら買ってあげるから。でも、その代り、お金は私のではなくて、斎藤優介が遺産として受け取るべきお金の一部なんだ。言ってる事分かるかい?」

頭がこんがらがってしまいそうだ。
 「どうして、今、言われるのですか?」
 「気を悪くしないで欲しい。うちの使用人が勝手な事を言ってるから、いつかは優介の耳に届くだろうと思ってね、それなら先に言っておこうと思ったんだ」
その言葉に、まだ小学生だった頃、使用人たちが話していた事を思い出した。
 「そうですか…。話して頂きありがとうございます。
でも、俺は父の事もそうだけど、それよりもいっぱい育ててくれた『御』や皆さんに感謝してます。
いつかは恩返ししたいと思って…、何時になるか分からないけど、それまで待ってて下さいね。
俺、本当に皆の事好きだから…」

悟さんがポンポンと優しく頭を叩いてくれるので泣きついていた。
 「ふぅ…」
 「はいはい、後で洗ってもらうからな」


二十歳になるまで、後5年。
小学生の頃は何も考えずに、お小遣いを貰えて嬉しくて悟さんに「お菓子を買ったから」と言って半分こして一緒に食べていた。
5年生の、あの事故が起きてからは迷惑にならない様にしようと、極力部屋から出ない様に籠っていた。離れに移る事を決めた時は、使用人の話を聞いたからだ。
俺は、お坊ちゃんではない。
だけど、『御』から話を聞いて安心したものだ。
でも、全部が全部、お父ちゃんのお金では無い筈だ。
この初等部に転入して5年生、6年生の男子は学ランが制服だった。
中等部ではスーツジャケットが制服で、高等部ではジャケットは必須だが、それ以外は自由だ。でも、俺は中等部の制服であるカッターシャツとネクタイが好きで、高等部に入ってからでもカッターシャツとネクタイだ。
まだ小学生だった頃、友兄が学ランを手直ししてくれた。
あの魔法を忘れたくなくて、もう着れなくなったけど、まだ持っている。

この離れに移った時、色々な布地を反物で買った残りは、まだたくさん残っている。その生地を使って、自分の服を縫っている。
今は、クリスマスプレゼントに悟さんのセーターを編んでいる。
他の3人は色違いのマフラーにするつもりだ。









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優介の心は揺れ動く。。。


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